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手指の関節が腫れたり、痛んだりするといった症状に悩まされている方は、関節リウマチという病気を発症している可能性が考えられます。この関節リウマチがどんな症状なのか、こちらで詳しく見ていきましょう。関節リウマチの発症により現れる主な症状や、治し方についても紹介するので、ご自身の悩んでいる症状と比べてみてください。

関節リウマチとはどんな病気?

まずは、関節リウマチという病気がどんなものなのか見ていきます。発症原因や発症しやすい年齢・性別について調べておきましょう。

関節リウマチとは

免疫の異常により、手足の指の関節が腫れたり、痛んだりするのが関節リウマチという病気です。最初は熱っぽさや体のだるさなど、風邪に似た症状が現れますが、病気が進行していくと、朝起きた時に関節のこわばりが起こることがあります。 さらに悪化してしまった場合、骨や軟骨が破壊され、やがて関節が動かせなくなってしまいます。この関節破壊は手足の指だけに留まらず、手首や肘、肩や膝など、大きな関節にも広がっていくものです。ときには目や肺など、他の器官にも影響が及ぶことがあります。

発症原因

はっきりとした原因はまだ解明されていませんが、細菌やウイルス感染、過労やストレスが引き金になっているのではと考えられています。関節リウマチは自己免疫疾患の一種で、体質的にかかりやすい人も存在します。喫煙や出産など、思いもよらない原因をきっかけに発症することがある病気です。また、関節リウマチは遺伝するとも言われていますが、実はさほど強い遺伝性はなく、家系内で発症することはほとんどありません。

発症しやすい年齢・性別

関節リウマチを発症しやすい年齢は、30~50代です。特に女性の発症率が高いという特徴があります。毎年約1万5千人がこの病気を発症しているというデータもあり、男女比は1:4です。しかし、必ずしもこの年代が発症するというわけではありませんし、女性ばかりが発症するとも限りません。60歳以降で発症する方もいますし、男性でも発症することがあります。

診断基準

関節リウマチを診断する際に用いられるのが、アメリカリウマチ学会の診断基準です。臨床症状の5項目、レントゲン写真上の7項目で判断し、4項目以上あると関節リウマチと判断されます。また、血液検査によって、リウマチ因子を調べることもあります。その際に”血清リウマトイド因子が陽性”と言われる場合もありますが、その結果だけで関節リウマチと判断することはできません。

関節リウマチの症状

関節リウマチを発症すると、さまざまな症状が現れます。手足の関節だけでなく、その他の部分にも症状が現れることがあるので、自分の症状と似ているものはないか、照らし合わせてみてください。

関節の症状

関節の症状には、「手足の指がこわばる・手足の指の関節が変形する・肩や膝などに炎症が起こる」というものがあります。

手足の指がこわばる

朝起きた時に手足の指がこわばるというのが、関節リウマチの代表的な症状です。指のこわばりとは、関節が腫れ、動かしにくくなった状態のことを示します。これは関節とその周辺に炎症が起こることで現れる症状で、悪化すると痛みを感じることもあります。手や指に力が入らなかったり、細かい作業ができなくなったり、歩行の際に痛みを感じたりするのも、このこわばりが原因です。

手足の指の関節が変形

関節が変形し、指の形が歪んでしまうことがあり、この原因は、炎症による関節の破壊でよるものです。関節が破壊されると、その関節によって支えられていた骨がずれてしまうため、指の形は不自然に歪んでしまいます。手指の場合は、指がグニャグニャに曲がってしまう「スワンネック変形」や、付け根の関節が横に曲がってしまう「尺側偏位」などの変形があります。足指だと、親指が内側に曲がる「外反母趾」や、指が重なる「重複指」などの変形が起こることもあり、悪化すると歩行ができなくなる場合もあるので、早めに症状に気づくことが大切です。

肩や膝などに炎症が起こる

先程も紹介したように、関節リウマチが進行すると、手足の指以外の関節にも症状が出てきます。症状が現れるのは、肩やひじ、膝や股関節などの大きな関節部分です。四十肩のように腕が上がらなくなったり、しゃがむことができなくなったりします。ここまで症状が悪化すると、洗顔が難しくなったり着替えがしにくくなったりというように、日常生活に支障が出てきてしまいます。

関節以外に現れる症状

関節以外では、「微熱や疲労感が続く・ひじや後頭部にコブができる・空咳や息切れが続く・発疹や潰瘍ができる」などの症状があります。

微熱や疲労感が続く

関節リウマチの炎症が全身に及んだ場合に現れるのが、風邪に似た症状です。何日も微熱が続いてだるかったり、十分休んでも全身の疲労感が取れなかったりというように、強い炎症による影響が全身に及んでしまうことがあります。

ひじや後頭部にコブができる

ひじ関節の外側や後頭部、腰の仙骨部分など、骨が突出している部分にコブのようなものができることがあります。これは、関節リウマチの合併症でよく見られる「リウマチ結節(別名:リウマトイド結節)」という病気です。関節リウマチを発症した患者の2~3人に1人に現れます。炎症が強くなると大きくなり、反対に炎症が治まると小さくなりますが、このコブ自体に痛みはありません。

空咳や息切れが続く

空咳や息切れが続く場合は、間質性肺炎という合併症を発症している恐れがあります。関節リウマチの炎症が肺の間質という組織にまで影響を及ぼし、その部分が固まってしまうもので、悪化すると呼吸困難に陥ってしまう場合があります。痰の出ない空咳のような症状が最も多いため、間質性肺炎を発症したことに気づかず、症状を悪化させてしまうこともあるので注意が必要です。

発疹や潰瘍ができる

血管の内壁に炎症が起こることによって、爪の周りや皮膚、神経や臓器に症状が現れる場合があります。これは「血管炎」というもので、関節リウマチの炎症によって起こる病気です。手や足の血管に炎症が起きた場合は、爪の周りやその他の皮膚に発疹や潰瘍といった症状が現れます。しかし血管炎の症状が現れるのは手足だけではありません。心臓の血管にも炎症が起こる可能性もあるので、とても危険な病気です。心臓の血管に炎症が起きた場合は、心膜炎や心筋梗塞に繋がってしまうことがあります。

関節リウマチの治し方

関節リウマチで大切なのは、早い段階で治療を始めるということです。2つの治療方法を紹介するので、関節リウマチの疑いがある方は、ぜひ取り入れてみてください。

病院で治療を受ける

病院では、薬物療法が基本です。抗リウマチ剤と非ステロイド性炎症剤による治療を受けることになります。また、症例によっては、免疫抑制剤や生物学的製剤などの、強い薬剤が用いられる場合もあります。早めに治療を受けた場合、手足の関節のみで症状が治まることが多いのですが、長期間全身の炎症が続く場合は、最終的に手術が必要になるということも考えておきましょう。

サプリで症状を和らげる

関節リウマチの症状を、サプリで和らげるという方法もあります。実際の治療で用いられているサプリもあるので、痛みや炎症を抑える方法として取り入れてみてはいかがでしょうか。その場合は、痛みの根源である、体内の弱ったミトコンドリアに働きかける力を持つサプリを活用してみましょう。

 

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治療とサプリで関節の腫れや炎症を撃退!

関節リウマチは、症状が悪化していくと抑えるのが難しくなってしまう病気です。初はじめは手足の関節が腫れたり痛んだりするといった症状が現れますが、気にせず放っておくと炎症が全身に広がり、さまざまな器官に支障をきたしてしまう恐れがあります。そうならないためにも、早めに病院で診断を受け、適切な治療を受けるようにしましょう。同時に、関節の症状を和らげるサプリを摂取することで、辛い痛みや腫れが落ち着き、楽に生活することができるようになります。

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